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第四章 佔卜(第二更求推薦票)
作者︰愛潛水的烏賊 下載︰詭秘之主TXT下載
    重新坐回椅子,直到遠處教堂的鐘聲當當再響,連續七下,周明瑞才慢悠悠站起,來到櫥櫃前,拿出衣物。

    黑色馬甲,同色正裝,腳踝略緊的褲子,一頂半高禮帽,配上淡淡的書卷氣息,讓周明瑞望到鏡中的自己時,仿佛在看講述維多利亞時期故事的英劇。

    “我不是去面試,只是買個菜,準備轉運儀式的材料而已……”忽然,他低聲嘟囔,搖頭失笑。

    克萊恩是如此記掛即將到來的面試,以至于化成了身體的本能,當自己注意力不夠集中時,就習慣性穿上了這唯一一套體面的衣物。

    呼了口氣,周明瑞脫掉正裝、馬甲,換上棕黃陳舊的外套,頭頂也改成了同色圓邊的氈帽。

    收拾好自身,他踱步至那架高低床邊,抬起上方墊子,將手從底部不顯眼的破洞處伸了進去,一陣摸索,找到了夾層。

    當他的右手縮回來時,掌中已多了一卷鈔票,大概七八張,色澤墨綠泛白。

    這就是班森目前所有的積蓄,甚至包含這三天的生活費,其中只得兩張五甦勒的紙幣,其余都是一甦勒的。

    在魯恩王國的貨幣體系里,甦勒位于第二層,來源于古代的銀幣,一甦勒等于十二銅便士,有一和五兩種面值。

    位于貨幣頂端的是金鎊,同樣屬于紙幣,但以黃金作保障,並直接掛鉤,一金鎊等于二十甦勒,有一、五、十這三種面值。

    周明瑞展開鈔票,聞到了很淺很淡的特殊油墨香。

    這是錢的味道。

    或許是來源于克萊恩的記憶碎片影響,或許是因為本身對金錢從未改變的渴求,這一瞬間,周明瑞覺得自己愛上了這些小家伙。

    瞧,它們的圖案是如此的精美,讓留著兩撇小胡子、嚴肅古板的喬治三世都顯得那樣可愛……

    瞧,透過陽光看到的水印是如此的誘人,那精心設計的防偽標簽讓它與假冒的妖艷賤貨截然不同!

    欣賞了幾十秒,周明瑞抽出兩張一甦勒的紙幣,將剩下重新卷好,塞回了墊子內部的夾層。

    撫平破洞附近的布條,周明瑞將取出的兩張紙幣整整齊齊折好,放進棕黃外套左側的口袋中,與褲兜里的幾枚便士分開放置。

    做好這一切,他將鑰匙揣入右側口袋,拿上深棕色大紙袋,快步走向了門邊。

    噠噠,噠,腳步聲由快到慢,最終停了下來。

    周明瑞立在門邊,眉頭不知什麼時候已皺了起來。

    克萊恩的自殺事件有不少疑團,就這樣出去,會不會遭遇什麼“意外”?

    沉思片刻,周明瑞返回書桌旁,拉開抽屜,拿出了那把閃爍黃銅光澤的左輪手槍。

    這是他唯一能想到的防身武器,也是足夠強力的武器!

    雖然他從未練過射擊,但光是掏出這把手槍,肯定也能嚇唬住人!

    摩挲了一下冰冷的金屬轉輪,周明瑞將手槍塞入紙幣所在的口袋,掌心攥緊鈔票,手指緊緊按住槍把,完美隱藏。

    安全感油然而生,什麼都懂一點的他霍然冒出了一個擔憂

    “會不會誤擊發?”

    想法紛至沓來,周明瑞很快找到了思路,他抽出手槍,向左擺甩出轉輪,將因“自殺”而空出的那個彈巢轉至待擊發位,然後啪地合攏。

    這樣一來,哪怕走火,也只是“空彈”!

    重新塞好手槍,周明瑞的左手就那樣插在了口袋里,不再拿出。

    他用右手按了按帽子,拉開大門, 當而出。

    白天的走廊依舊昏暗,盡頭窗戶能透入的陽光相當有限,周明瑞快步下了樓梯,離開公寓,才感受到燦爛與溫暖。

    此時雖然臨近七月,屬于盛夏,但廷根位于魯恩王國北方,有著獨特的氣候特征,一年最高溫度也才地球30攝氏度不到,清晨更是涼爽,而街道上有些地方髒水橫流,雜物亂丟,在克萊恩的記憶里,低收入階層居住的地方,哪怕擁有下水道,類似的場景也絕不罕見,因為人多,因為生活。

    “來來來,好吃的香煎肉魚!”

    “又熱又鮮的杜蠣湯,早上喝一碗,精神一整天!”

    “港口送來的新鮮魚,只要5便士一條!”

    “小松餅、鰻魚湯配姜啤!”

    “海螺,海螺,海螺!”

    “城外農莊剛采集的蔬菜,又便宜又新鮮!”

    ……

    賣蔬菜,賣水果,賣熟食的流動街販大聲嚷嚷,招呼著行色匆匆的路人們,這里面,有的會停下來,仔細比較購買,有的則不耐煩揮手,因為今天的工作還沒有著落。

    周明瑞聞著惡臭和香味此起彼伏的空氣,左手牢牢握著槍把,攥緊紙幣,右手則按住圓邊氈帽,略微彎腰,低頭穿過這片紛鬧的街道。

    人多的地方就有小偷,尤其這街區有不少半失業做臨時工作的貧民和被人驅使的饑餓孩童。

    一路前行,當周圍人群密度恢復正常後,周明瑞重新挺直腰背,抬高腦袋,看向街頭。

    那里有位流浪的手風琴樂師在演奏,旋律時而悠揚,時而熱烈。

    在他的旁邊,圍了不少衣著襤褸,面色因營養不良而蠟黃的孩子們。

    他們听著音樂,跟著節拍,按照本能扭動著身體,跳著自創的舞蹈,臉上充滿了快樂,就像自己是個小王子,是個小天使。

    一位表情麻木的婦女經過,裙擺骯髒,肌膚黯淡。

    她的眼神木訥而呆滯,只有看向那群小孩時,才有些微光芒閃過,似乎看到了三十年前的自己。

    周明瑞超過了她,拐向另一條街道,停在“斯林面包房”前。

    面包房的店主是位七十來歲的老奶奶,叫做溫蒂?斯林,頭發已經全部灰白,臉上總是洋溢溫和的笑容,自克萊恩有記憶開始,她就在這里賣面包和糕點了。

    嗯,她自己烘焙的廷根餅、檸檬蛋糕非常好吃……周明瑞吞了口唾沫,微笑道

    “斯林太太,8磅黑麥面包。”

    “哦,小克萊恩,班森呢,還沒回來?”溫蒂笑眯眯問道。

    “還有幾天。”周明瑞含糊回答。

    溫蒂一邊夾取著黑麥面包,一邊感嘆道

    “他真是個勤奮的好小伙,會有個好妻子的。”

    說到這里,她嘴角上揚,略顯頑皮地笑道

    “現在好了,你已經畢業了,我們的霍伊大學歷史系畢業生~嗯,你很快就能賺到錢,你們不應該住現在這樣的公寓,至少得有個屬于自己的盥洗室。”

    “斯林太太,您今天真像個年輕又活潑的女士。”周明瑞只能干笑回應。

    如果克萊恩能順利通過面試,成為廷根大學的講師,那整個家庭確實將直接奔向小康!

    在他的記憶碎片里,甚至幻想過租一套偏郊區的獨棟房屋,樓上五六個房間,兩個盥洗室,一個大陽台,樓下兩個房間,一個餐廳,一個客廳,一個廚房,一個盥洗室,一個地下儲藏室。

    這不是奢望,廷根大學哪怕實習期的講師,周薪也能有2金鎊,轉正後是3金鎊10甦勒,要知道,克萊恩的哥哥班森,工作了好些年,周薪也才1鎊10甦勒,工廠的普通工人甚至不到1鎊或剛出頭一點,而那樣一座獨棟房屋的租金19甦勒到1鎊18甦勒不等。

    “這就是月入三四千和月入一萬四五的差別……”周明瑞暗自嘀咕了一句。

    然而,這一切的前提是能通過廷根大學或貝克蘭德大學的面試。

    至于別的途徑,沒有背景的人無法得到推薦,成為公職人員,而學歷史的,就業範圍更是狹窄,貴族或銀行家、工業大亨的私人顧問需求並不算多。

    考慮到克萊恩掌握的知識也變成了“碎片”,不夠完整,很多殘缺,周明瑞對斯林太太的期許就滿是尷尬和心虛。

    “不,我一直都是這麼年輕。”溫蒂幽默回答。

    說話間,她將稱量好的十六條黑麥面包裝入了周明瑞自帶的深棕色大紙袋,一攤右手道

    “9便士。”

    每條黑麥面包的重量在05磅左右,而偏差不可避免。

    “9便士,前兩天不是要11便士嗎?”周明瑞下意識問道。

    上上個月更是要15便士。

    “你要感謝《谷物法案》的廢除,感謝那些游行的人。”溫蒂雙手攤開笑道。

    周明瑞似懂非懂地點頭,克萊恩對此的記憶有些殘缺,只記得《谷物法案》的核心是保護本國農產品的價格,價格上漲到一定程度前,不進口源于南方費內波特、馬錫、倫堡等國的糧食谷物。

    為什麼有人要游行反對它?

    沒有多說,周明瑞怕帶出左輪手槍,只能小心翼翼地掏紙幣,取出其中一張,遞給了斯林太太。

    找回三個銅便士,塞入褲袋後,他提著裝面包的紙袋,往隔了一條街的“萵苣與肉類”市場進發,為妹妹叮囑的嫩豌豆炖羔羊肉而努力。

    鐵十字街和水仙花街交匯的位置有一個市政廣場,此時搭起了諸多帳篷,有裝扮古怪好笑的小丑正四處散發傳單。

    “明天晚上,馬戲團表演?”周明瑞瞄了眼別人手中的傳單,低聲念出了大概內容。

    梅麗莎肯定很喜歡的,不知道門票怎麼收?想法一閃,周明瑞靠攏過去。

    他正待詢問其中一位紅黃相間的小丑,身側忽然傳來一道沙啞的女聲

    “要佔卜嗎?”

    下意識扭頭望去,周明瑞看見一個低矮帳篷前站著位頭戴尖帽、身穿黑色長裙的女人。

    她臉上涂抹著紅色與黃色的油彩,眼眸灰藍深邃。

    “不。”周明瑞搖頭回答,他哪有閑錢去佔卜。

    這位女子笑了笑道

    “我的塔羅佔卜很準的。”

    “塔羅……”周明瑞頓時愣住。

    這個發音,和地球上的塔羅紙牌非常相似啊!

    而地球的塔羅牌就屬于一種算命撲克,只是多了些各有象征符號的“圖形牌”。

    等等……他霍然想起了這個世界塔羅佔卜的由來。

    它並非來源于七位正統神靈,也不是古代遺留,而是在一百七十多年前,由時任因蒂斯共和國執政官的羅塞爾古斯塔夫發明。

    這位羅塞爾先生發明了蒸汽機,改良了帆船,推翻了因蒂斯王國的統治,並得到“工匠之神”教會的承認,成為新共和國的首任執政官。

    後來,他南征北戰,將倫堡等國納入保護,讓魯恩王國、費內波特、弗薩克帝國等北大陸強國相繼低頭,接著將共和國再次改為帝國,自稱“凱撒大帝”。

    正是在羅塞爾統治期間,“工匠之神”教會得到“第五紀”以來第一份公開的神諭,將“工匠之神”的稱呼改成了“蒸汽與機械之神”。

    羅塞爾還發明了塔羅佔卜,並奠定了當前紙牌的組成和玩法,這里面就有周明瑞熟悉的幾種類型,比如升級、斗地主、德州、昆特……

    另外,他派船隊在風暴和亂流里找到了通向南大陸的航道,開啟了殖民時代。

    可惜的是,他年老之後,遭遇背叛,于第五紀1198年被永恆烈陽教會、原因蒂斯王族索倫家族和其他貴族聯手刺殺,隕落于白楓宮。

    這……記起這些常識,周明瑞忽地有點牙疼。

    這位不會是穿越者前輩吧?

    想到這里,周明瑞就有心看一看這里的塔羅牌究竟長什麼樣,于是對那位頭戴尖帽、臉涂油彩的女子點頭道

    “如果不,呃,價格合理,我試一試。”

    那女子頓時笑道

    “先生,你是今天第一位來佔卜的人,免費。”

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