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第八章 新的時代
作者︰愛潛水的烏賊 下載︰詭秘之主TXT下載
    嗚!

    狂風呼嘯,暴雨如注,三桅帆船在一座又一座的波浪“山峰”間起伏,就像被巨人拋飛又接住,接住又拋飛的玩具。

    阿爾杰威爾遜眼中深紅褪去,發現自己依舊站在甲板之上,與先前沒有任何區別。

    緊跟著,他看見掌中造型古怪的玻璃瓶喀嚓破碎,霜雪化水,融入了雨滴。

    短短兩三秒鐘的時間後,這件古代奇物便徹底失去了曾經存在過的痕跡。

    一片六角形的晶瑩雪花浮現于阿爾杰的掌心,接著迅速變淡,直至不見,似乎內縮于了血肉。

    阿爾杰像是在思考什麼般微不可見地點了點頭,沉靜了足足五分鐘。

    他轉過身體,走向船艙入口,剛要進門,就遇見一位同樣穿著繡閃電花紋長袍的男子出來。

    這有著柔軟黃發的男子頓住腳步,看向阿爾杰,伸出右手,握拳放在胸口道

    “風暴與你同在。”

    “風暴與你同在。”阿爾杰粗獷深刻的臉龐不帶一點多余的情緒,同樣地握右拳擊左胸。

    彼此行禮後,阿爾杰進入艙房,沿著過道走向遠處的船長室。

    一路之上,他竟然沒再踫到任何一名水手或船員,這里安靜得仿佛墳墓內部。

    船長室大門打開,柔軟厚實的深褐色地毯出現于他的眼前,兩側分別是書架和酒櫃,一本本封皮偏黃的書籍和一瓶瓶顏色暗紅的葡萄酒在蠟燭輝芒照耀下閃爍著異樣的光澤。

    擺放蠟燭的書桌上有一瓶墨水,一根羽毛筆,一架黑色的金屬望遠鏡,以及一個黃銅制成的六分儀。

    書桌背後,一個戴著骷髏船長帽、臉色蒼白的中年男子看著阿爾杰一步一步過來,憤怒地咬牙說道

    “我不會屈服的!”

    “我相信你做得到。”阿爾杰平靜地就像在說今天天氣不太好。

    “你……”中年男子一下怔住,似乎沒預料到會是這樣的回答。

    就在這時,阿爾杰身體微弓,突然前沖,瞬間將兩人的距離拉近到只剩書桌。

    啪!

    他肩膀一緊,右手猛地探出,捏住了中年男子的喉嚨。

    沒給對方反應的機會,他手背浮現出片片虛幻魚鱗,五指瘋狂用力。

    喀嚓!

    清脆的響聲里,中年男子目光大愕,身體被整個提了起來。

    他雙腳猛烈地抽動,但又很快恢復了平靜,視線茫然之中,瞳孔開始發散,褲襠位置則漸漸濕潤,有惡臭傳出。

    阿爾杰舉起中年男子,伏下腰背,雙腳蹬蹬邁開,靠近了旁邊的牆壁。

    砰!他將中年男子作為盾牌,狠狠撞向了前方,手臂粗壯如同怪物。

    木制的牆壁應聲而碎,狂暴的風雨帶著海水的腥潮味道席卷而入。

    阿爾杰扭腰擺背,將中年男子扔出了船艙,扔進了山峰般一座接一座的巨浪里。

    天色黑暗,風雨呼嘯,自然的偉力將一切掩埋。

    阿爾杰掏出一張白色的手帕,用心擦了擦右掌,接著將它也丟向了大海。

    退後幾步,他耐心等待著同伴入內。

    “怎麼了?”不到十秒,剛才那有著柔軟黃發的男子就沖了進來。

    “‘船長’逃了。”阿爾杰喘著氣,懊惱回答,“他竟然還保留著一些非凡之力!”

    “該死!”黃發男子低聲咒罵了一句。

    他來到破口處,凝目望向遠方,可除了風雨和海浪,什麼都看不見。

    “算了,他只是附帶的。”黃發男子揮了下手臂,“能找到這艘圖鐸時代的幽靈船,我們只會有功勞。”

    哪怕是大海的眷者,這種天氣下,他也不敢貿然潛入水中。

    “而且暴風雨如果再持續下去,‘船長’也支撐不了多久。”阿爾杰點了點頭,發現木制牆壁上的破口開始以肉眼可見的速度蠕動復原。

    他深深看了一眼,下意識扭頭,望向船舵和風帆的位置。

    哪怕隔了重重木板,他也能清楚地知道那里的情況。

    沒有大副,沒有二副,沒有船員,沒有水手,甚至沒有活人!

    那里空無一物,船舵和風帆在詭異地自行調整。

    腦海內又浮現出那位全身籠罩著灰白霧氣的“愚者”,阿爾杰忽然嘆了口氣。

    他轉頭望向外面的狂風巨浪,用又期待又畏懼的夢囈口吻道

    “新的時代開始了……”

    …………

    魯恩王國首都貝克蘭德,皇後區。

    奧黛麗霍爾捏了捏自己的臉頰,不敢相信剛才的遭遇。

    她面前的梳妝台上,古老的銅鏡碎得一塊一塊。

    目光下移,奧黛麗看見手背處有“深紅”流轉,如同星辰“紋身”。

    “深紅”逐漸黯淡,最終隱于皮膚,消失不見。

    直到這個時候,奧黛麗才確定自己不是在做夢。

    她眸中眼波流動,嘴角一點點上翹,忍不住站了起來,彎腰提上裙擺。

    對著空氣行了一禮,奧黛麗腳步輕快,身體轉動,跳起了時下宮廷最流行的“古精靈舞”。

    身影翩翩,她臉上盡是燦爛的笑容。

    咚咚咚!臥室的門突然被人敲響。

    “誰?”奧黛麗刷地停止,擺好文雅的姿態。

    “小姐,可以進來嗎?您該準備了。”貼身女僕在門外問道。

    奧黛麗側頭看向梳妝台的鏡子,飛快將笑容收斂,只留下淺淺一抹。

    她左看右看,確認形象沒有任何問題後才溫柔開口

    “進來吧。”

    把手扭動,她的貼身女僕安妮推門而入。

    “噢,它碎了……”安妮一眼就看見了那面古老銅鏡的下場。

    奧黛麗眨了眨眼楮,語速緩慢地說道

    “呃,是,嗯,之前甦茜進來過,你知道的,它總是喜歡破壞!”

    甦茜是一條血統不那麼純正的金毛大狗,是她父親霍爾伯爵購買獵狐犬時獲得的贈品,但非常受奧黛麗喜歡。

    “您得好好教訓它。”安妮熟稔地收拾著銅鏡碎片,怕傷到了小姐。

    做完這一切,她看向奧黛麗,微笑詢問道

    “想穿哪條裙子?”

    奧黛麗略作思考道“我喜歡吉尼婭太太為我十七歲生日設計的那條。”

    “不行,別人會說霍爾家族是不是遭遇了財政危機,一條裙子居然在正式場合穿第二回!”安妮搖頭否定。

    “但我真地很喜歡它。”奧黛麗語氣溫和地強調道。

    “您可以在家里穿,在不那麼正式的場合穿。”安妮擺出這件事情沒有商量的態度。

    “那就賽德斯先生前天送過來的那條,袖口是荷葉邊的那條。”奧黛麗隱蔽地吸了口氣,保持住優雅甜美的笑容。

    “您的眼光總是這麼出色。”安妮笑著退後一步,對門外喊道,“第六號衣帽間,算了,我自己去拿。”

    女僕們開始忙碌起來,一個負責長裙,一個負責珠寶首飾,一個負責鞋子,一個負責紗帽,一個為奧黛麗小姐化妝,一個考慮發型。

    當準備接近尾聲,穿著深棕色馬甲的霍爾伯爵出現在了門口。

    他戴著衣服同色禮帽,留有兩撇漂亮的小胡子,蔚藍的眼眸滿是笑意,但松弛的肌肉、鼓起的肚子、開始明顯的法令紋,都無情破壞了他年輕時的英俊。

    “貝克蘭德最耀眼的寶石,我們該出發了。”霍爾伯爵站在入口處,輕敲了兩下敞開的房門。

    “爸爸,不要這麼稱呼我。”奧黛麗在女僕幫扶下站起,故意露出幾分苦惱的神色。

    “那我美麗的小公主,該出發了。”霍爾伯爵屈起左邊手臂,示意奧黛麗來挽。

    奧黛麗淺笑搖頭

    “這是霍爾太太,伯爵夫人,我親愛媽媽的位置。”

    “那這邊。”霍爾伯爵含笑又屈起右邊的手臂,“這是作為父親的驕傲。”

    …………

    普利茲港,橡樹島,皇家海軍基地。

    當奧黛麗挽著父親的手臂走下馬車時,突然被眼前的龐然大物震驚了。

    在不遠處的軍港內,有一艘通體閃爍著金屬光芒的巍峨巨艦,它沒有了風帆,只剩下望台,並多了兩個高聳的煙囪,多了兩個分列前後的露天炮塔。

    它是如此的雄偉,如此的龐大,以至于停在附近的風帆戰列艦們就像一個個剛出生的矮人在簇擁巨靈。

    “風暴在上……”

    “噢,我的主。”

    “鐵甲艦!”

    ……

    一聲聲驚嘆低低交織,奧黛麗也感受到了同樣的震撼,那是人類所創造的奇跡,前所未有的海洋奇跡!

    過了不知多久,貴族、大臣和下院議員們才恢復過來,這個時候,半空一個黑點由小變大,逐漸佔據了三分之一個天空,佔據了所有人的視線,讓氣氛陡然變得肅穆。

    這是一個漂浮飛翔于半空的龐然巨物,它有著極其流暢和優美的線條,整體涂裝成深藍色,堅固而輕盈的合金骨架支撐起了裝有氫氣囊的棉布,下方則懸掛著有機槍口、投彈口、平射炮口的廂體,高燃素蒸汽機的夸張嗡嗡聲和尾部槳葉的瘋狂轉動音構成了震撼人心的樂章。

    國王一家乘坐的飛空艇抵達了,帶著高高在上俯視一切的威嚴。

    一把豎直向下,柄部是紅寶石皇冠的“審判之劍”徽章在廂體兩側反射著陽光,這是奧古斯都家族傳承久遠可追溯至上一紀的象征。

    奧黛麗還未滿十八歲,還未參加“介紹儀式”,在皇後引領下正式進入貝克蘭德的社交場合,宣告成年,只能安靜地在原地旁觀,不能靠近。

    不過,她並不是太在意,甚至因為不用面對王子們而感覺輕松。

    人類征服天空的“神跡”穩穩落地,最先從扶梯下來的是英姿勃發的年輕侍衛,他們穿著紅色軍禮服,白色長褲,身有勛帶,手捧步槍,分成兩列排開,靜候國王喬治三世和王後、王子、公主的出現。

    奧黛麗不是沒見過大人物,對此毫無興趣,反而目光游移,看向國王身邊仿佛雕像的兩位黑甲騎士。

    在這鋼鐵、蒸汽與槍炮的時代,竟然還有堅持穿全身盔甲的家伙!

    那冰冷的金屬光澤,那深沉的黑色頭盔,都給人沉重、威嚴、必須服從的感覺。

    “難道是更高序列的‘懲戒騎士’……”奧黛麗心中閃過了家中長輩們閑談時的只言片語,有心見識,卻不敢靠近。

    隨著國王一家的到來,儀式終于開始,現任首相阿古希德尼根勛爵走到了眾人前方。

    他是保守黨成員,到目前為止唯二以非貴族身份成為首相的大人物,因卓越的貢獻,被授予勛爵。

    當然,奧黛麗知道的更多,阿古希德的哥哥,保守黨的主要支持者,叫做帕拉斯尼根,這一代的尼根公爵!

    阿古希德五十來歲,身材高瘦,頭發稀疏,眼神銳利,環視一圈後道

    “女士們,先生們,相信你們已經看到了,這是一艘鐵甲艦,足以顛覆時代的鐵甲艦,長101米,寬21米,高干船舷設計,主裝甲帶厚457毫米,排水量10060噸,前後共四門305毫米主炮,另外還有6門速射炮,12 門6磅炮,18門六管機槍,4具魚雷發射管,航速可以達到16節!”

    “它將是真正的霸主,它將征服大海!”

    貴族、大臣和議員們出現了騷動,光是首相的描述就足以讓他們想象出這艘鐵甲艦的恐怖,更何況實物就在眼前!

    阿古希德露出少許笑容,又演講了幾句,然後對著國王喬治三世行禮道

    “陛下,請您為它命名。”

    “從普利茲港開始,就叫普利茲號吧。”喬治三世的神情相當愉悅。

    “普利茲號!”

    “普利茲號!”

    ……

    從海軍大臣,皇家海軍總司令開始,這個名字依次傳開,最終來到鐵甲艦上,由軍官和士兵們齊聲歡呼

    “普利茲號!”

    歡慶的氣氛中,禮炮連鳴,喬治三世下達了起航試射的命令。

    嗚!

    汽笛聲響,一道道濃煙從煙囪噴出,機械運轉的動靜隱約可聞。

    那龐然大物起航了,當它駛出港口,用船艏兩門主炮轟擊前方無人小島時,所有人都震驚了。

    轟隆!轟隆!轟隆!

    大地仿佛在搖晃,塵埃沖上了半空,颶風肆掠往外,掀起了海浪。

    首相阿古希德滿意轉頭,對貴族、大臣和議員們說道

    “從現在開始,那七個自稱為將軍的海盜,那四個僭越稱王的海盜,只能渾身顫抖,等待末日!”

    “他們的時代結束了,哪怕他們或多或少有非凡之力,有幽靈或詛咒之船,縱橫海洋的也只能是鐵甲艦!”

    這時,阿古希德的首席秘書故意問道

    “那他們就不能自己建造鐵甲艦嗎?”

    部分貴族和議員暗自點頭,認為不排除這個可能。

    阿古希德當即流露笑容,緩慢搖頭道

    “不可能,永遠不可能!建造這樣的鐵甲艦需要三個大型的煤鋼聯合體,需要二十個規模以上的鋼鐵廠,需要貝克蘭德火炮研究院、普利茲船舶研究院的六十名科學家和更多的高級工程師,需要兩個皇家造船廠和它們附屬的近百家零件廠,需要一個海軍部,一個造艦委員會,一個內閣,一個有著卓越眼光的堅定國王和一個年產鋼鐵1200萬噸的偉大國家!”

    “海盜們永遠做不到。”

    說到這里,他停頓了一下,接著抬起雙臂,激昂喊道

    “女士們,先生們,巨艦和大炮的時代來臨了!”



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