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正文 第五十章 老尼爾的還錢辦法(第三更求推薦票)
作者︰愛潛水的烏賊 下載︰詭秘之主TXT下載
    晚上七點半,莫雷蒂家的餐桌旁。

    “克萊恩,為什麼你作為顧問,也需要早到?安保公司的緊急事務會不會比較危險?”班森叉了塊土豆炖牛肉里的土豆,隱含關心地提起了清晨的事情。

    克萊恩小心地吐出香煎肉魚的刺,早有準備地回答道

    “一批需要立刻轉運去貝克蘭德的歷史文獻,我必須到場清點,確認沒有遺漏,你知道的,那些只會揮舞拳頭的家伙根本不認識古弗薩克文。”

    听到他的回答,咀嚼完嘴里食物的班森不由感慨了一句

    “知識真地很重要。”

    趁此機會,克萊恩拿出剩下的那張5鎊鈔票,遞給了班森

    “這是我今天獲得的額外報酬,你也需要一身體面的衣服了。”

    “5鎊?”班森和梅麗莎同時出聲。

    他拿起那張鈔票,看了一遍又一遍,半是驚訝半是疑惑地說道

    “這家安保公司還真是慷慨啊……”

    他1周的薪水是1鎊10甦勒,4周剛好6鎊,僅僅比這額外的報酬多1鎊!

    而靠著那樣的薪水,他養活了弟弟妹妹,給予他們還算不錯的住處,讓他們每周能吃兩三次肉,每年能獲得幾件新衣服!

    “你們不懷疑我說的話?”克萊恩故意這麼反問道。

    班森呵呵一笑“我想你沒有那個能力,也沒有那個膽量,去搶劫銀行。”

    “你不是一個會撒謊的人。”梅麗莎停下刀叉,認真回答。

    我,我現在是一個習慣撒謊的人……克萊恩頓時有點羞愧。

    雖然這是現實的逼迫,但妹妹的相信還是讓他一陣惆悵。

    “今天的事務比較緊急,也很重要,我在里面發揮了相當關鍵的作用……這就是價值5鎊的原因。”克萊恩略略解釋道。

    從某種意義上來講,他說的都是真話。

    至于即將下發的5鎊經費——之前準備用來加入佔卜俱樂部的那筆,他打算隱瞞下來,一是又拿5鎊回家,真地會嚇到哥哥和妹妹,讓他們懷疑自己在做什麼不合法的事業,二是得為“佔卜家”的學習和神秘知識的掌握,積攢一些購買額外材料的金錢了。

    班森滿足地撕咬了一口燕麥面包,想了十幾秒道

    “我現在的工作不需要太體面的衣服,嗯,準確地說是,布料太好的衣服,家里的這些足夠了。”

    不等克萊恩勸解,他主動提道

    “有了這筆額外的收入,我們就真正有了積蓄,我打算再買幾本會計方面的書籍,進行更深入的學習,克萊恩,梅麗莎,我不希望再過五年,我的周薪還在2鎊以下,呵,你們知道的,我的老板和我的經理,腦袋里都灌滿了大便,一張嘴就是一股惡臭。”

    “非常棒的想法。”克萊恩贊同道,順勢引導了一句,“為什麼不看一看我房間內的文法書籍呢?要想成為真正的體面人,要想獲得足夠豐厚的報酬,這是相當關鍵的因素。”

    也許,用不了多久,公務員考試就會在魯恩王國出現,提前準備能佔不少便宜……

    班森听得眼楮一亮

    “我確實遺忘了這件事情,來,讓我們為美好的未來干杯。”

    他並沒有喝黑麥啤酒,而是將牡蠣清湯倒入三個杯子,與弟弟、妹妹同時輕踫了一下。

    喝掉清湯,克萊恩看向與香煎肉魚奮戰的妹妹,低笑一聲道

    “除了班森的書籍,我想梅麗莎也需要一條新的裙子了。”

    梅麗莎抬起腦袋,不斷搖動道

    “不,我認為最好……”

    “存起來。”克萊恩幫她補充道。

    “嗯。”梅麗莎重重點頭。

    “其實,如果不追求布料和最新的設計,並不會太貴,剩下的錢我們就攢起來。”克萊恩以不容拒絕地態度說道。

    班森也附和了一句

    “梅麗莎,難道你想在賽琳娜的十六歲生日晚宴時,還穿舊的裙子?”

    賽琳娜伍德是梅麗莎的同學兼好朋友,家庭條件還算不錯,哥哥是事務律師,父親是貝克蘭德銀行廷根分行的資深雇員。

    不過,他們所謂的晚宴,也就是請朋友們共享晚餐,以及聊天、玩紙牌。

    “好吧。”梅麗莎低下腦袋,嘟囔著回答,然後狠狠叉起了一塊炖牛肉。

    沉默一陣,她忽然記起一件事情,忙抬頭說道

    “隔壁的肖德太太讓女僕送了張名片過來,希望周日下午,也就是明天下午4點,半正式地拜訪我們,認識新的鄰居。”

    “肖德太太?”克萊恩完全茫然地望向哥哥和妹妹。

    班森用手指輕敲著餐桌邊緣,狀似思考般道

    “水仙花街4號的肖德太太?我見過她的丈夫,是一位資深的事務律師。”

    “資深的事務律師……也許他認識賽琳娜的哥哥。”梅麗莎略有幾分欣喜地說道。

    我們是水仙花街2號……克萊恩微微點頭道

    “認識鄰居是必要的事情,不過你們知道的,我周日依舊要去安保公司,只有周一才能休息,替我向肖德太太說聲抱歉。”

    說到這里,他想起了上輩子小時候的鄰居,想起了住在鐵十字街公寓時的鄰居,好笑輕嘆道

    “半正式地拜訪……鄰居不是應該自然地認識,自然地接觸嗎?”

    “哈哈,克萊恩,你不明白的,你最近看了不少報紙,卻沒有接觸過那些給家庭,給婦女的雜志,他們將年入100鎊到1000鎊間的家庭稱為中產階級,宣揚這是整個王國的支架,並贊美中產階級沒有貴族和富豪的傲慢,也不像低收入階層那麼粗魯。”

    班森輕松而愉快地解釋道,“這些雜志將貴族交往間的不少儀式簡化,以此作為中產階級的標志,親密拜訪、半正式拜訪和正式拜訪的區別就來源于這里。”

    說著說著,他搖頭失笑道

    “一般來說,將自己視為這個階層的先生、夫人和小姐,都會特別在意類似的細節,她們對鄰居和朋友的拜訪,在下午2點到6點,稱為晨訪。”

    “晨訪?”克萊恩和梅麗莎都詫異反問道。

    下午2點到6點的拜訪算什麼晨訪?

    班森放下刀叉,攤手笑道

    “我也不知道為什麼,我僅僅看了幾本女同事帶來的雜志,嗯,也許是因為要穿晨禮服來拜訪……”

    原本的晨禮服是彌撒、集會時的禮服,後來代指日間正裝,與晚禮服區別。

    “好吧,你們明天上午記得去買些好的咖啡粉和茶葉,再從斯林太太那里買點小松餅和檸檬蛋糕,不能在鄰居面前失禮。”克萊恩笑了一聲,將剩下的面包沾上肉汁,夾入土豆,放進口中。

    …………

    第二天,也就是周日清晨。

    克萊恩喝完最後一口劣茶,放下報紙,戴好半高絲綢禮帽,拿上瓖銀的黑色手杖,慢悠悠出了大門,乘坐公共馬車抵達佐特蘭街。

    他與剛結束值夜,打算去休息室睡覺的羅珊打了聲招呼,一路下行,來到地底。

    拐角處,他遇上了一名值夜者小隊成員,“不眠者”洛耀萊汀。

    這是位看起來很冷淡的女士,眉毛細長,眼楮很大,頭發漆黑順滑如同絲綢。

    “早上好,萊汀女士。”克萊恩含笑行禮道。

    洛耀用深藍色的眸子望了他一眼,微不可見地點頭致意。

    兩人快擦肩而過時,洛耀忽然停步,目視前方地說道

    “儀式魔法是很危險的事情。”

    啊……克萊恩愣了一下,再轉過身體時,就只能看見對方遠去的背影。

    “謝謝。”他皺起眉頭,對著洛耀萊汀的背影輕喊了一聲。

    往左拐彎,他很快見到了武器庫值守室內的老尼爾,以及本來不該出現于這里的布萊特。

    “走吧,去我家,我已經領取好對應材料了,布萊特也答應幫我看守。”老尼爾笑呵呵說道。

    克萊恩頓時詫異了

    “不在這里?”

    老尼爾提著銀制小箱,嘖了一聲

    “這里沒有練習儀式魔法的空間。”

    克萊恩不再多問,跟著老尼爾返回了地面,接著,兩人乘坐公共馬車,一路來到北區城郊。

    老尼爾的家是一處獨棟房屋,前方的花園內種植著玫瑰、金薄荷等“材料”。

    剛一進入,是鋪著地毯的門廊,里面擺放著兩張高背椅和一個傘架。

    通過門廊是寬敞的客廳,牆面貼著淺色的牆紙,地板刷成了深棕色,中間鋪著有印花圖案的小地毯,擺放著一張質地厚重的圓桌。

    圓桌周圍環繞著舒適的長椅,座椅,以及一台鋼琴。

    “我過世的妻子非常喜歡音樂。”老尼爾指著鋼琴,隨口提了一句,“沙發和茶幾在起居室內……我們今天的儀式魔法就在客廳吧。”

    “好的。”克萊恩有些拘謹地回答。

    老尼爾放下銀制小箱,笑了笑道

    “我先給你演示一個儀式魔法,你注意觀察和記憶。”

    說話間,他從銀制小箱內取出了一張仿羊皮紙,用專門調制的、有寧靜香味的黑色墨水在上面畫著奇怪的圖案。

    克萊恩看了又看,發現老尼爾似乎、大概、可能在畫一張賬單!

    等到老尼爾于對應位置填上“30”這個數字和相應的“鎊”符號後,克萊恩再也控制不住自己,又疑惑又茫然地問道

    “尼爾先生,你要進行什麼儀式魔法?”

    老尼爾咳嗽了兩聲,非常嚴肅地回答

    “我今天要用魔法解決那30鎊的債務。”

    這樣也行?克萊恩眼楮瞪大,嘴巴半張。

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