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正文 第五十二章 觀眾
作者︰愛潛水的烏賊 下載︰詭秘之主TXT下載
    “不要再想那該死的賬單,讓我們討論儀式魔法吧。”老尼爾神情輕松地將蠟燭、大釜和銀制小刀等物品收起。

    克萊恩很想學上輩子的米國人那樣聳聳肩膀,但最終還是沒做這不夠紳士的動作。

    他將注意力轉回了儀式魔法本身,把之前疑惑的細節性問題一一拋出,並獲得了足夠確定的回答,比如,誦念的咒文都有一定格式,只要滿足了它,並用赫密斯語表達清楚了關鍵意思,那其他部分就可以隨意發揮,當然,褻瀆的、不夠尊崇的描述是絕對禁止的。

    這堂“神秘學課程”一直持續到了中午,老尼爾輕咳兩聲道

    “我們必須返回佐特蘭街了。”

    說到這里,他含糊不清地抱怨了一句

    “為領取那些該死的材料,我錯過了可愛的早餐。”

    克萊恩好笑又疑惑地左右看了看道

    “尼爾先生,你家里沒有廚師嗎?或者負責做飯的女僕?”

    周薪12鎊足以負擔好幾名佣人了!

    據報紙講,給予住宿和食物的情況下,請一位普通廚師只需要周薪12到15甦勒,連1鎊都不用,雜活女僕更加便宜,周薪才3甦勒6便士到6甦勒之間,當然,也不能去指望她們的做菜手藝。

    呃,也不對,以尼爾先生還欠著30鎊外債的狀態,不請廚師和佣人才正常……

    我似乎又問了不該問的問題……

    克萊恩後悔之時,老尼爾卻一點也不介意地搖頭道

    “我經常在家里嘗試儀式魔法,研究非凡物品和對應文獻,不會也不可能請普通人擔任廚師、男僕和女佣,只是定期讓人前來打掃,而如果不是普通人,你認為他們會願意做類似的工作嗎?”

    “我似乎問了一個愚蠢的問題,這或許是因為我不會在家做涉及神秘的事情。”克萊恩自嘲著解釋道。

    老尼爾早站了起來,戴上了圓邊氈帽,邊往門外走,邊嘟囔道

    “我仿佛聞到了香煎鵝肝的味道……等賬單徹底解決,我一定要好好來一份!我中午肯定能吃下一整塊配隻果調味汁的烤豬肉,不,這還不夠,必須再來一根配土豆泥的香腸……”

    說得我都餓了……克萊恩吞了口唾沫,快步跟上老尼爾,前往附近的公共馬車點。

    回到佐特蘭街,老尼爾剛走下馬車,忽然“嗯”了一聲

    “我看見了什麼?女神啊,我看見了什麼?”

    他突然敏捷地像是十七八歲的小伙子,飛快來到路邊,撿起了一樣物品。

    克萊恩疑惑靠攏,仔細一看,發現那是一個做工考究的皮夾。

    以他的眼光和見識很難分辨這暗棕色的錢包究竟是牛皮還是羊皮,只注意到上面繡有一個淺藍色的小型紋章,紋章之上是一只展翅欲飛的白鴿。

    這是克萊恩第一眼獲得的印象,而從第二眼開始,他就被鼓脹著皮夾的那一張張鈔票黏住了視線。

    那是灰底黑紋的金鎊,至少20張朝上!

    老尼爾展開皮夾,抽出那些鈔票,仔細瞧了瞧,頓時嘿了一聲

    “10鎊的紙幣,讓人尊敬的‘立國者’‘保護者’威廉一世,噢,女神啊,整整30張,還有幾張5鎊、1鎊和5甦勒的紙幣。”

    三百多鎊?這是真正意義上的巨款啊!我也許十年都攢不到這麼多錢……克萊恩的呼吸不由自主變得沉重。

    因為金鎊的價值很高,撿到這麼一個皮夾,就跟後世撿到了一提箱鈔票一樣。

    “不知道是哪位先生掉的……肯定不會是普通人。”克萊恩冷靜分析道。

    這樣的皮夾明顯不屬于女士。

    “不用在意他是誰。”老尼爾輕笑道,“我們又不會試圖佔有這些不屬于我們的金錢,我們在這里等一下吧,我想那位先生很快就會回來尋找,對任何人來說,這都不是容易放棄的事物。”

    克萊恩暗自松了口氣,對老尼爾的道德品質有了全新的認識。

    他之前還挺擔心對方拿著“女神賜予”的借口,用這筆錢去償還賬單,正苦苦思索該如何阻止,該怎樣勸說。

    這就是“為所欲為,但勿傷害”?克萊恩突然有了些許領悟。

    兩人在街邊等待了不到一分鐘,就看見一輛豪華的四輪馬車飛快駛來,側面的淺藍色紋章上正是一只張開了翅膀的白鴿。

    馬車停了下來,一位穿黑色正裝、打同色領結的中年男子離開車廂,看向那個皮夾,脫帽行禮道

    “兩位先生,這應該是我主人的錢包。”

    “你們的紋章證明了一切,但我還需要再驗證一次,這是對所有人的負責,請問,皮夾里有多少錢?”老尼爾客氣回應道。

    那位中年男子怔了怔,旋即自嘲笑道

    “作為一名管家,不應該清楚主人的皮夾里還剩多少錢,抱歉,請允許我去問一下。”

    “這是你的自由。”老尼爾做了個請的手勢。

    中年男子回到車廂旁,通過窗戶,與里面的人交流了兩句。

    他重新靠近克萊恩和老尼爾,微笑說道

    “比300鎊多,不到350鎊,我主人並不記得具體的數額。”

    並不記得……還真是狗大戶啊,我要有這麼多錢,肯定數了一遍又一遍……克萊恩對此充滿了艷羨。

    老尼爾點了下頭,將皮夾遞了回去

    “女神證明,這是屬于你們的。”

    中年男子接過皮夾,大概點數了一遍,然後從里面抽出了3張10鎊的鈔票

    “我家主人是德維爾爵士,他說你們的品質讓他贊賞,這是誠實者應該獲得的報酬,請不要拒絕。”

    德維爾爵士?那位成立“德維爾信托公司”,為底層勞工廉價出租房的德維爾爵士?克萊恩一下記起了這個名字。

    他是哥哥班森既尊敬,又認為做事不夠貼近現實的爵士。

    “感謝爵士,他是一位善良的、慷慨的紳士。”老尼爾沒有客氣,接過了那三張紙幣。

    目送德維爾爵士的馬車遠去後,他見四周無人,遂轉頭看向克萊恩,輕甩著鈔票,笑了一聲道

    “30鎊,賬單解決了。”

    “我說過,它會以合理的方式被解決。”

    “這就是魔法的力量。”

    ……神t魔法的力量!這樣也行!克萊恩又一次目瞪口呆。

    緩了幾分鐘,進入樓梯口、爬向安保公司的他疑惑問道

    “尼爾先生,你為什麼不祈求更多的金額?”

    “不要貪心,舉行儀式魔法時尤其不能貪心,節制是每一位窺秘人活得足夠久的關鍵要素。”老尼爾輕松愉快地解釋道。

    …………

    巨大的宴會廳內,幾座吊燈上豎立著一根根燃燒著的蠟燭,它們散發出讓人心情舒暢的香氣,用數量累積著不比煤氣燈遜色的光芒。

    一張張長條桌上擺放著香煎鵝肝、烤牛排、烤子雞、煎鰨魚、迪西牡蠣、炖羔羊肉、奶油濃湯等美味的食物,另外,還有一瓶瓶迷霧香檳、奧爾米爾葡萄酒和南威爾紅酒,它們在燈光照耀下散發出誘人的色澤。

    一位位紅色馬甲的僕人則端著放水晶杯的盤子,穿梭于打扮或高雅或華麗的紳士和女士之間。

    奧黛麗霍爾穿著立領、高腰、羊腿袖的淺白色長裙,上身被緊束,腰部被勒得極細,多層次的蛋糕剪裁則被鯨箍完美撐起。

    她的金色長發優雅盤束,耳飾、項鏈和戒指皆閃爍著亮眼的光芒,腳下是一雙瓖有玫瑰和鑽石的白色舞鞋。

    “里面有4條,5條,還是6條襯裙?”奧黛麗用戴著白紗手套的右手摸了下裙撐。

    她的左手正端著一杯顏色晶瑩的香檳。

    奧黛麗沒有像以往一樣,置身于宴會的中心,成為所有人的焦點,而是避開了熱鬧,靜靜站在落地窗的簾幕陰影里。

    她抿了口香檳,用一種不屬于這里的姿態,抽離地望著前方的人們

    沃爾夫伯爵的小兒子正與康納德子爵的女兒聊天,他喜歡用揮舞小臂的方式加強語氣,嗯,他揮舞的幅度越大,說話的內容越不可信,這是經過驗證的結論……他總是忍不住抬高自己,貶低別人,但又難以控制心虛,這會從他說話的方式、肢體的語言表達出來……

    黛拉夫人今天一次又一次用左手遮掩笑聲,嗯,我知道了,她在炫耀她左手上那枚純淨的海藍寶石……

    她的丈夫尼根公爵在不遠處和幾位保守派的貴族議論局勢,從宴會開始到現在,他只主動地用視線尋找過他的黛拉夫人一次……

    他們幾乎沒有真正的目光接觸……也許,嗯,他們並不像表現出來的那麼恩愛……

    帕尼斯夫人被拉里男爵逗笑了七次,這很正常,並不奇怪,可為什麼她要用心虛的眼神望向她的丈夫……唔,他們分開了……不對,他們去的地方都能通往花園……

    ……

    在這奢靡的宴會里,奧黛麗看出了許多往常根本不會注意的細節。

    有那麼一瞬間,她幾乎真的相信自己在觀看一場戲劇。

    “每個人都是不錯的戲劇演員……”她無聲嘆息,目光清冷。

    就在這時,她忽有所感,猛地扭頭,望向了落地窗外的寬敞陽台,望向了寬敞陽台的陰暗角落。

    在那片陰影內,一只金毛大犬安靜端坐,目光幽寧地看著里面,看著奧黛麗,半個身體藏于了黑暗中。

    甦茜……奧黛麗嘴角一抽,表情瞬間垮塌,再也維持不住“觀眾”的狀態。



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