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正文 第一百二十章 濟貧院
作者︰愛潛水的烏賊 下載︰詭秘之主TXT下載
    “存在超凡因素……”克萊恩的眸色恢復了正常,側頭望向倫納德和弗萊。

    倫納德忽然笑了一聲

    “很專業嘛,不愧是佔卜家。”

    你仿佛在暗示什麼……克萊恩沒有發出聲音地嘀咕了一句。

    弗萊打開皮箱,取出銀制小刀等事物,頓了幾秒道

    “尸體告訴我,她確實死于突發的心髒疾病……你有辦法佔卜出更加詳細的情況嗎?”

    克萊恩認真點頭道

    “我可以試一試‘通靈’儀式和‘夢境佔卜’的結合,希望能從勞維斯太太殘留的靈性里獲得點什麼。”

    弗萊保持著冰冷內斂的狀態,向後退開兩步道

    “你先嘗試。”

    他偏頭看了克萊恩一眼,忽然語氣沒有起伏地感嘆了一句“你越來越習慣這樣的場合了。”

    我也不想的……克萊恩有種想哭的沖動,挨個取出要用到的純露、精油和草藥粉末,快速完成了“通靈”儀式的布置。

    他于靈性之牆的中央默誦著黑夜女神的尊名,用赫密斯語提出了祈求。

    很快,他周圍有風在打旋,光芒愈發地黯淡。

    眸子已然全黑的克萊恩抓住機會,反復默念出佔卜語句

    “勞維斯太太的死因。”

    “勞維斯太太的死因。”

    ……

    他站著進入了夢境,“看”見了徘徊于模糊之中,徘徊于尸體周圍的透明之靈。

    然後,他伸出虛幻的右手,觸踫向勞維斯太太殘留的靈性。

    瞬息之間,他眼前有光影炸開,有一個個畫面在閃現。

    那是一位臉黃肌瘦、衣著破爛的婦女在忙碌地糊制著火柴盒;

    那是她忽然停頓,捂住胸口;

    那是她在和兩個孩子說話;

    那是她身體微晃,大口喘氣;

    那是她去買黑面包的時候,突地被人拍了一下;

    那是她一次又一次地出現心髒有問題的征兆;

    那是她感覺很累,躺到床上,卻再也沒有醒來。

    克萊恩仔細觀察著每一個細節,試圖找到超凡因素存在的痕跡。

    但等到一切結束,他依然沒有獲得足夠明確的線索。

    模糊與朦朧破碎,克萊恩退出夢境,回到現實。

    他解除掉靈性之牆,對等待的弗萊和看戲的倫納德道

    “沒有直接的象征,大部分的畫面都透露勞維斯太太早罹患心髒疾病,只有一副和其他不同,勞維斯太太被人從背後拍了一下,那只手白嫩縴細,似乎屬于女性。”

    “對這樣的家庭來說,不到最嚴重的時候,不會輕易去看醫生,哪怕只是在免費的慈善醫療組織那里排隊,時間也損失不起,他們一天不干活,第二天或許就沒有食物了。”倫納德用詩人般的感傷語氣嘆息道。

    弗萊隨之望了眼床上的尸體,輕輕吐了口氣。

    不等克萊恩開口,倫納德迅速切換了狀態,仿佛在思考般說道

    “你的意思是,超凡因素存在于勞維斯太太被拍的那一下,來源于那位有著縴細之手的小姐或者女士?”

    克萊恩點頭回答

    “是的,但這只是我的解讀,佔卜往往都是模糊的。”

    他和倫納德沒有再討論,各自退到地鋪另外一邊,讓弗萊不受干擾地從皮箱里取出輔助器械和材料,做更進一步的檢查。

    他們等了片刻,弗萊收拾好各種東西,做了清理和遮掩,轉頭說道

    “死因是自然的心髒疾病,這一點沒有疑問。”

    听到這個結論,倫納德來回踱了幾步,甚至走到了門邊,好半天才說話

    “先到這里,我們去西區濟貧院,看能否發現別的線索,看兩起死亡事件能否串聯起來。”

    “嗯,只能這樣。”按捺住滿腹疑惑的克萊恩開口贊同。

    弗萊提上皮箱,半走半跳地通過了兩個地鋪,沒去踩踏別人的被子。

    倫納德打開房門,率先走了出去,對勞維斯和租客道

    “你們可以回家了。”

    克萊恩想了下,補充道

    “尸體不要急著下葬,再等待一天,或許還會有一次徹底的檢查。”

    “好,好的,警官。”勞維斯微弓身體,忙不迭地回答,接著半是麻木半是茫然地說道,“其實,其實我暫時也沒錢給她下葬,還得攢幾天,攢幾天,還好,還好最近天氣涼快了。”

    克萊恩詫異脫口道

    “你打算讓尸體待在房間好幾天?”

    勞維斯擠出一抹笑容道

    “嗯,還好,還好最近天氣涼快了,夜里可以把尸體放在桌子上,吃東西的時候,就將她抱到床上去……”

    他話未說完,弗萊突然打斷道

    “我留了下葬的費用在你太太旁邊。”

    然後,丟下這麼一句平淡話語的他,沒去理睬勞維斯驚愕的表情與隨之而來的感謝,快步走向了公寓大門。

    克萊恩緊隨其後,一直在思考一個問題

    如果天氣還保持著六七月份的熱度,勞維斯會怎樣對待他太太的尸體?

    找一個天很黑風很大的夜晚,偷偷將尸體丟進塔索克河、霍伊河?或者隨便找個地方挖個坑就埋掉?

    克萊恩知道,“必須在墓園下葬”是一千多年前,上個紀元的尾聲年代中,七大教會和各國王室為了減少並消除水鬼、僵尸和怨魂專門制定的法律。

    具體的實施辦法是由各國免費土地,各個教會負責看守或巡視,只在火葬和下葬環節收取很少的費用以支付必要的勞動力付出。

    但就算是這樣,真正的貧民還是有些負擔不起。

    離開鐵十字街下街134號後,三位值夜者與比奇蒙巴頓分開,沉默著拐向了位于附近街道的西區濟貧院。

    剛臨近那里,克萊恩就看見一條長長的隊伍排了過來,跟地球上大吃貨國人民排網紅店的狀況一樣,人挨人,人擠人。

    “這有一百多,不,接近兩百個人了。”他詫異低語,看見排隊者都衣物破舊,表情麻木,只偶爾焦急地眺望濟貧院門口。

    弗萊放緩腳步,氣質冰冷而陰沉地說道

    “每家濟貧院每天能接受的無家貧民數量有限,只能按照排隊的順序來選取,當然,濟貧院會做鑒別,不讓不符合條件的人進入。”

    “這也有最近幾個月不景氣的因素……”倫納德感嘆道。

    “沒排到名額的人只能自己想辦法?”克萊恩下意識問了一句。

    “他們也可以去別的濟貧院踫運氣,不同濟貧院開門的時間不一樣,不過,都會有同樣長的隊伍,有的人,下午兩點就在等待了。”弗萊頓了頓道,“剩下的人多半會餓上一天,這樣他們也就失去了尋找工作的能力,陷入直奔死亡的惡性循環,承受不住的人則會放棄對善良的堅持……”

    克萊恩默然幾秒,吐了口氣道

    “報紙從來不會登載這些……弗萊先生,很少听你說這麼多話。”

    “我曾經在女神的濟貧院做過牧師。”弗萊依舊是那種冰冷冷的狀態。

    衣著光鮮的三人順利抵達了西區濟貧院的門口,向傲慢打量排隊者的看門人出示了證件,被引入了濟貧院里面。

    這家濟貧院由一座陳舊教堂改造而來,彌撒廳內鋪著一張張墊子,懸著一張張吊床,濃重的汗味混雜著腳臭充塞了每個角落。

    廳內廳外有著不少無家貧民,部分在揮舞錘子,敲碎石頭,部分則從舊繩里挑著薄絮,竟沒有一個人空閑。

    “為了不讓貧民依賴救濟,變成無賴,1336年的《濟貧法》規定,每一位貧民最多只能在濟貧院內待五天,超過就會被趕出去,而這五天里,他們同樣得勞動,敲石頭或者挑繩絮,這也是監牢里那些罪犯的必然項目。”弗萊不帶絲毫感情地為克萊恩和倫納德介紹了兩句。

    倫納德張了張嘴,最終不知是譏諷還是陳述地說道“離開這家濟貧院,還能去另外一家,當然,未必再能住進去了……呵,也許在某些人眼里,貧窮者就等于罪犯。”

    “……挑繩絮?”克萊恩沉默一陣,不知該問什麼地問道。

    “舊繩里的縴維是填補船只縫隙的很好材料。”弗萊停住腳步,找到了地面被燒黑的痕跡。

    他們等待了幾分鐘,濟貧院的院長和牧師趕了過來,都是四十來歲的男子。

    “索爾斯就是在這里縱火,結果只燒死了自己?”倫納德指著地面那團痕跡道。

    濟貧院院長是位額頭寬闊微凸的男士,他用藍色的眼眸循著米切爾督察指的方向掃了一下,肯定點頭道

    “是的。”

    “在此之前,索爾斯有什麼異常表現?”克萊恩補充問道。

    濟貧院院長想了想道

    “據睡在他旁邊的人講,索爾斯一直在念叨‘主遺棄了我’,‘這個世界太污穢太骯髒了’,‘我什麼都沒有了’等話語,充滿怨恨和絕望的情緒,但誰都沒有想到,他竟然打算趁大家睡著,打碎所有煤油燈,縱火焚燒這里,感謝主,有人及時發現並制止了他的惡行。”

    克萊恩和倫納德相繼又找來了昨晚睡在索爾斯旁邊的幾位貧民,找來了阻止慘案的警衛,但只得到和資料上沒什麼區別的回答。

    當然,他們暗中用靈視、佔卜等辦法確認了對方是否在撒謊。

    “看起來索爾斯早就有報復和自毀的想法,一件似乎很正常的案件。”倫納德讓院長和牧師離開,先行發表了意見。

    克萊恩斟酌著說道

    “我的佔卜也告訴我,這起案件沒有超凡因素的影響。”

    “暫時將索爾斯縱火案排除。”倫納德下了結論。

    就在這時,弗萊突然開口道

    “不,或許還有另外的可能,比如,索爾斯受了別人教唆,那個人是非凡者,但沒有用超凡手段。”

    克萊恩听得眼楮一亮,當即附和道

    “有可能,比如,之前那位教唆者!”

    “教唆者”特里斯!

    但這和勞維斯太太的死亡就沒法掛鉤了……他微皺眉頭地想道。



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