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正文 第一百七十七章 突如其來
作者︰愛潛水的烏賊 下載︰詭秘之主TXT下載
    分享完一些有趣的事情和貴族間的緋聞,奧黛麗停下書寫的動作,擺出認真回想的模樣。

    她靠著“觀眾”的優秀記憶力,將父親霍爾伯爵的片段話語和偶爾教導,將宴會、舞會與沙龍里听到的部分消息,一一梳理出來,組織成段落。

    打好腹稿,奧黛麗才落筆寫道

    “關于你詢問的貝克蘭德政治局勢,這不在我的興趣範圍內,我只能憑借印象,將我偶然知道的細節描述給你。”

    “就在前段時間,父親告訴我,《谷物法案》被廢除後,糧食價格直線下降,田地和牧場的租金標準也斷崖式滑落,具體的幅度我並不清楚,只能以一個例子來讓你明白。”

    “你知道的,尼根公爵是王室之外,擁有土地最多的貴族,號稱有超過12oo萬鎊的田地、牧場和山林,去年,他的地租收入達到了有史以來的最高水準,13o萬鎊,而今年,可以預見的全部地租收入是85萬鎊,減少了足足45萬金鎊,這已經超過了我能夠分得的全部財產。”

    “不需要我更多的解釋,我親愛的哥哥你肯定明白絕大部分老派貴族的特點,他們以擁有土地為榮,以地租收入為主,而且體面勝過一切,即使負債,也要維持足以匹配本身地位的生活,每年以萬鎊計算的城堡修葺費用,每年幾千上萬鎊的衣物珠寶開銷,以及持之以恆的狩獵活動,社交宴會,偶爾的盛大婚禮,奢侈葬禮,等等,等等。”

    “由于地租收入下滑嚴重,據我所知,有部分貴族出現了財政困難,為此沃爾夫伯爵賣掉了鄉下84萬公畝的土地,得到29萬金鎊,康納德子爵則將價值55ooo金鎊的收藏品賣給了國家美術館。”

    “除了少量有魄力的貴族早就將重心轉移到鋼鐵、煤炭、鐵路、銀行、橡膠等行業,其他人都在這次《谷物法案》風波里遭受了嚴重的損害,讓我們在這里贊美一下我們親愛的霍爾伯爵!”

    “父親告訴我,財力的窘迫將使貴族們對黨派政治對下院議席的控制力下滑,可以想象得到,出身土地貴族的議員數量將在明年的換屆里減少許多。”

    “而保守黨和新黨為了籌措資金,都允諾不管是誰,只要沒有犯罪記錄,捐贈到足夠的金錢後,他們就將為對方謀求封爵,當然,前提是那位先生擁有匹配爵位的最低土地面積。”

    “一個例子是,富裕的辛德拉斯先生購買了男爵爵位需要的最低6o萬公畝土地,然後向卡爾頓俱樂部捐贈了1o萬金鎊,向保守黨捐贈了4o萬鎊,慈善活動累計捐贈3o萬鎊,最終成功得到國王陛下的敕封,成為尊貴的男爵先生,在這方面,我听說有個價目表,從男爵是3o萬鎊,世襲男爵是7o到1oo萬鎊,子爵和伯爵沒有明確的答案,但我想肯定足夠的夸張。”

    ……

    “在這一年,不少財政出現問題的貴族開始認真考慮和富商們聯誼的可能,僅僅兩個月內,類似的婚姻就有三起,女方的陪嫁非常讓人垂涎。”

    “另外,當初游行抗議《谷物法案》的那些工人們確實得到了食物價格的降低,但他們生活的質量並沒有改善,甚至更低了,因為破產的農夫們進入城市,用低廉的薪水需求搶奪著工作,于是勞工階層的薪水飛快下滑。”

    “我記得那一天,說完這些事情,父親曾問過我,你覺得這次《谷物法案》事件的贏家是誰?”

    “親愛的阿爾弗雷德,你一定知道答案,你肯定也能依靠自己的努力得到一個世襲的爵位。”

    …………

    得到奧黛麗回信的休迪爾查和佛爾思沃爾正乘坐著馬車返回貝克蘭德橋區域。

    金發凌亂的休望著窗外,眼眸明亮到仿佛有兩朵火焰在燃燒。

    她不斷自語著“45o鎊”這個詞語,就像在誦念咒文,每念一遍,就能得到勇氣和力量的增長。

    “達克霍姆今天還沒有來找我們,告訴最近的調查情況,我們直接去他家一趟吧!”忽然,休扭頭望向佛爾思。

    達克霍姆是貝克蘭德東區一個黑幫的頭目,控制著許多乞討者和小偷。

    雖然他總是一副和善的樣子,圓潤的臉蛋上始終掛著充滿親和力的笑容,但休知道,這是位殘忍狠毒的惡棍,他曾經踩斷過一位十三四歲的小偷的手,只因為對方私藏了收獲。

    如果不是必然,休甚至不願意看見達克霍姆,但對方是最為了解這座城市流浪漢的人之一。

    佛爾思將微卷的褐發撥到耳後道

    “只要不耽擱我的午餐。”

    “沒問題!也許這周之後,我就會請你去吃一次因蒂斯大餐!”休自我感覺非常良好地許諾道。

    “我是不是得為此感謝神?”佛爾思好笑地反問了一句。

    她和休不同,她是蒸汽與機械之神的淺信徒。

    說話間,兩位姑娘換乘了另外一輛公共馬車,來到貝克蘭德東區,找到了達克霍姆的家。

    這是一棟位于狹窄巷子里的聯排別墅,牆上長著碧綠的植物,外面的環境頗為凌亂。

    休走至門口,抬起右手,有獨特節律地輕敲了房門幾下。

    吱呀一聲,並沒有關好的大門隨著她的敲擊向後敞開。

    休略顯迷糊的表情瞬間轉為嚴肅,就像一只炸毛的獅子。

    她抽出隨身攜帶的三稜刺,小心翼翼地推動房門,緩步入內。

    佛爾思也改變了漫不經心的狀態,不知從哪里摸出了一把匕首。

    她們都沒有聞到奇怪的氣味,但豐富的經驗讓她們敏銳察覺到了不對。

    一步,兩步,三步,休和佛爾思進入了達克霍姆的家中。

    然後她們看見了搭在煤氣燈上的蒼白斷臂,看見了茶幾上的心肝脾肺腎,看見了一條又一條的血肉灑在地板上,掛在衣帽架上!

    一根根白骨則被剃得很干淨,凌亂堆放于正對門口的地方。

    而白骨簇擁之中,有一個睜著空洞雙眼的腦袋,正是達克霍姆。

    他圓潤的臉上依舊保持著和善的笑容,似乎一切正常,而房屋內部也未彌漫血腥味道,一絲一毫也沒有。

    作為曾經的診所醫生,後來的暢銷書作者,序列9非凡者,佛爾思見過比這更加惡心的死亡場景,她一邊拍了下渾身緊繃、狀欲嘔吐的休,一邊四下打量,沉聲說道

    “齊林格斯?‘颶風中將’齊林格斯?”

    “他發現達克霍姆在調查失蹤的流浪漢,于是反向跟蹤,直接找上了門?”

    “或者說達克霍姆查到了他的行蹤,但被他發現了?”

    休忍住惡心的悸動,表情肅穆地點頭道

    “不愧是以凶狠和狡詐聞名的海盜將軍……而這里的詭異也符合他那件神奇物品的表現。”

    “狡詐……”佛爾思突然一驚,脫口而出道,“他會不會還等在附近,試圖埋伏調查他的主使者?”

    休愣了一下,旋即略顯慌張地回答

    “很有可能!”

    那可是序列6的“風眷者”,是掌握著一件神奇物品的大海盜,而她們兩個只有序列9!

    這屬于非常簡單和容易的對比!

    ……

    達克霍姆家對面的房屋內,一位有著獨特寬下巴和墨綠色眼眸的三十來歲男子站在窗戶邊,冰冷地注視著休和佛爾思推開大門,緩步入內。

    這正是“颶風中將”齊林格斯!

    他左掌戴著的黑色手套突然像是有生命力一樣地蠕動了起來,表面浮現出一層暗金色的細密鱗片。

    齊林格斯露出殘忍愉悅的表情,墨綠的眼珠隨之變成淡金色的、無情的豎瞳。

    ……

    佛爾思念頭一轉,忙拉著休跑到另外一邊,躲開了正對房門的區域。

    緊接著,她一咬潔白的牙齒,取下了袖口荷葉邊掩蓋住的一串手鏈。

    這串銀色的手鏈之上有著三顆暗青色的粗糙石頭,石頭的表面充滿燒灼的痕跡,凹凸不平。

    佛爾思啪地扯下一顆石頭,用古赫密斯語低喊道

    “門!”

    她牢牢抓住休迪爾查,看著那顆石頭綻放出虛幻的淺藍色光芒。

    兩位女士的身影隨之模糊,接近于無形。

    她們看見了一個個難以描述形體,甚至透明到仿佛不存在的事物,看見了一道又一道不同顏色的、蘊藏著無窮無盡知識的明淨光華,她們進入了神秘的靈界,

    在那高于現實的古怪世界里,佛爾思拉著休往某個方向邁出了步伐。

    三個呼吸後,她們脫離了透明虛幻的狀態,回到了現實,回到了貝克蘭德。

    然而,她們所在的地方已不是達克霍姆的家,而是一個無人的墓園。

    ……

    戴著細鱗手套的齊林格斯悄然出現于了達克霍姆的門口,目光冰冷地掃向里面。

    他愣了一下,微皺起眉頭,自言自語道

    “‘旅行家’?”

    …………

    墓園里。

    “接下來怎麼辦?”佛爾思又心疼又後怕地喘著氣道。

    那串手鏈是她在獲得“學徒”配方和材料的那次奇遇中另外拿到的神奇物品,除了每個月滿月的時候會讓她听到一些奇怪的、模糊的囈語,並沒有別的隱患。

    手鏈上原本有五顆石頭,都能讓她借助靈界穿行,做到類似于傳送的事情,但現在,只剩下兩顆了。

    休定了定心靈和精神,鄭重點頭道

    “先通知奧黛麗小姐,然後,然後報警!”



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