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正文 第十二章 不露痕跡地引導
作者︰愛潛水的烏賊 下載︰詭秘之主TXT下載
    克萊恩沒去觸踫澤瑞爾的尸體,就這樣倒退著出了那條岔路。

    咚!咚!咚!

    遠處突有聲響傳來,在空洞冷清的下水道內不斷回蕩。

    克萊恩側耳傾听了幾秒,果斷沿著污水河兩側的骯髒水泥路撤向了出口。

    對他來說,不涉及自身的事情完全沒必要冒險。

    攀爬離開下水道後,克萊恩重新將鐵蓋合攏,稍微處理了附近,這才返回他在東區租住的那間一居室,換了身衣物,去掉了偽裝。

    接著,他戴上金邊眼鏡,步行去了另外的街道,乘坐出租馬車,于凌晨三點的安靜和寒冷里回到喬伍德區,但並非明斯克街。

    之後克萊恩又繞了個大圈,確認沒人跟蹤後,才進入自家,一直睡到天色大亮,門鈴叮叮當當地搖晃。

    他猛地翻身坐起,穿上襯衣,扣好馬甲,快步下到一樓,拉開了房門。

    而在此之前,“小丑”序列的預感能力已經讓他于腦海內自然勾勒出了訪客的形象

    不太合身的老舊大衣,圓頂的棕色帽子,破破爛爛的挎包,鮮紅的雙眼,清秀的臉龐,沉靜的氣質,正是昨天來委托任務的大男孩伊恩。

    “上午好,莫里亞蒂偵探。”伊恩打了聲招呼,左右望了一眼道,“有收獲嗎?嗯……我就是路過順便問一句。”

    克萊恩鄭重點頭道

    “有。”

    “……”伊恩似乎嚇了一跳,竟好半天無法開口。

    過了一陣,他囁嚅著嘴唇,愕然問道

    “你確認澤瑞爾先生的狀況了?”

    “是的。”克萊恩頓了頓,正色道,“我發現了澤瑞爾的尸體。”

    “尸體……”伊恩瞳孔一縮,低聲重復。

    他並沒有太明顯的驚訝,似乎已經預料到可能出現這最壞的結果。

    克萊恩靜靜看著,未曾插話。

    “呼……”伊恩吐了口氣,警惕地環顧一圈道,“你的效率讓人驚嘆,你可以帶我去看一看澤瑞爾先生的尸體嗎?”

    “沒問題,事實上我正打算這麼做。”克萊恩想了想道,“我希望你報警的時候不要提到我,就說自己發現的,我想你懂得怎麼編織理由。”

    伊恩對此毫無詫異,他很清楚,不是每一位偵探都喜歡和警察打交道,事實上,除了很出名,時常為警察部門咨詢意見和相應幫助的大偵探,其他人都受著警察的歧視,被他們排斥,甚至敲詐勒索。

    這就是魯恩王國的現狀。

    “好的。”伊恩爽快地答應了下來。

    考慮到要進入下水道,克萊恩換了套普通勞工階層的衣物,戴了頂獵鹿帽,取了盞馬燈。

    兩人乘坐公共馬車抵達東區,在一雙雙或麻木或惡意的眼楮注視里,步行半個小時,來到那個偏僻的下水道入口。

    “怎麼找到的?”伊恩看著克萊恩搬開蓋子,往下攀爬,半是驚訝半是好奇地問了一句。

    克萊恩注視著下方,隨口回答道

    “嫻熟的訓練,這包括諸多推理、調查、跟蹤和盤問的技巧。”

    伊恩跟著進入下水道,不見惡心地點了點頭

    “……你似乎接受過非常專業的訓練。”

    克萊恩沒有正面回答,拎著早已點亮的馬燈,帶著伊恩拐入岔路,來到那個陰森的角落。

    剛剛靠近,他的眼楮就微微一眯,因為澤瑞爾的尸體比昨晚殘缺了許多,少了一條胳膊和半邊肋骨。

    這不是老鼠能夠辦到的……克萊恩暗自嘀咕了一句,沒提醒伊恩。

    借助馬燈的光芒,伊恩看清楚了尸體的樣子。

    他猛地蹲下,嘔吐了起來,逐漸嘔出了黃綠色的膽汁,克萊恩拿出準備好的“克拉格之油”,擰開瓶塞,彎腰將端口湊到了伊恩的鼻子前。

    伊恩霍然打了個機靈,緩和了下來。

    十幾秒後,他有些虛弱地低語道

    “謝謝……”

    他緩慢站起,又仔細審視了那具殘缺不全的尸體幾遍

    “我可以確認,他就是澤瑞爾偵探。”

    “很遺憾。”克萊恩禮貌地回應道,“我建議你報警。”

    “嗯。”伊恩微不可見點頭,跟著對方返回了地面。

    這時,克萊恩拍了下手

    “我的任務到此為止,之後該怎麼做,由你自己決定。”

    伊恩沉默了幾秒道

    “我還欠你三件事情,你現在就可以告訴我了。”

    “事實上,我暫時只想好了一件。”克萊恩坦然回答道,“我想知道哪里能弄到槍和子彈,不需要全類武器使用證的情況下。”

    伊恩幾乎未做思索地說道

    “貝克蘭德橋區域,鐵門街,‘勇敢者酒吧’,找卡斯帕斯坎立寧,就說是‘老頭’介紹的。”

    “好的,剩下的兩件事情等以後再說,我有預感,我們會再次見面的。”克萊恩故作輕松地點頭。

    伊恩望了他一眼,保持著默然的狀態,什麼也沒說。

    兩人就此分開,向著東區不同的街道行去,那偏僻的地方再次恢復了寂靜。

    走了一陣,克萊恩突然轉身,原路返回,然後躲于隱蔽的拐角處,窺視著那個下水道的入口。

    等待了兩三分鐘,他看見伊恩悄無聲息地返回,警惕地四下張望。

    克萊恩及時收回了視線,背抵著牆壁,傾听起動靜。

    他听到了鐵蓋被移開的摩擦聲,听到有人正攀爬往下。

    謹慎地探出腦袋,克萊恩發現伊恩已重新進入下水道。

    澤瑞爾的尸體上藏著線索,或者某件物品?這件事情的水果然很深啊……他若有所思地頷首。

    滿足了好奇心的克萊恩不再停留,真正地離開,打算過兩天再去找卡斯帕斯坎立寧。

    …………

    下午茶時分,格萊林特子爵位于皇後區的家中。

    書房的大門緊緊關著,將里面的四人與外界參與沙龍的賓客們徹底分開。

    “休,佛爾思,這是你們應該得到的報酬。”奧黛麗身穿有諸多蕾絲裝飾的淡黃色長裙,將一個鼓脹的信封推給了書桌對面的兩位女士。

    休本想客氣兩句,但她的手已快一步地抓起了那個信封,感受到了金錢的重量。

    她只好誠懇地說道

    “奧黛麗小姐,感謝你的慷慨,你的誠信讓你更加美麗。”

    說話間,她已解開了信封上繞著的細線,看見了里面的鈔票。

    那是顏色整齊劃一的灰底黑紋紙幣,厚厚的,散發著特殊的油墨香味,讓人心曠神怡的油墨香味。

    “10鎊……”休抽出一張,確認了面額,旁邊看似慵懶不在意金錢的佛爾思不知什麼時候也湊了過來。

    這,至少……休觀察厚度,揣摩著一共有多少張。

    她忍不住和佛爾思對望了一眼,看見了彼此眼中的詫異

    這比她們想象的報酬明顯要多不少!

    奧黛麗淺笑道

    “一共800鎊,你們自己決定怎麼分配。”

    “那件事情讓你們遭遇了危險,對此我很抱歉。”

    800鎊……不,不需要道歉……再來一次,即使知道可能的後果,我也會接受那個委托……就算只是平分,加上我的積蓄,也足夠買到“治安官”魔藥的配方了……一米五出頭的休直愣愣地看著信封里的鈔票,恨不得把它們全部抽出來,反復點數。

    她相信慷慨的大方的美麗的奧黛麗小姐肯定不會短缺報酬,但萬一對方數錯了呢?

    每個人都有失誤的時候!休抬起右手,頓了幾秒,又默默放下。

    佛爾思的嘴角止不住地上揚,感慨道

    “這比我《暴風山莊》這本書到目前為止獲得的總稿酬還要多……”

    我該贊美奧黛麗小姐,還是自嘲作家的貧窮呢?她無聲補了一句。

    坐在沙發上的格萊林特子爵也有點艷羨,但不是艷羨休和佛爾思,作為一個財政狀況還算良好的子爵,800鎊並不算大數目。

    他艷羨的是奧黛麗出手豪爽,一點也沒有負擔。

    “咳……”格萊林特子爵清了清喉嚨,“如果你們能弄到‘藥師’的配方,我也會給你們不菲的報酬。”

    “我們盡力!”休毫不猶豫地回答道,接著,她望向奧黛麗,“我們最近接觸到了疑似心理煉金會的人,你想要的‘觀眾’魔藥很快就會有線索。”

    休,我已經序列8 了,比你厲害……奧黛麗矜持笑道

    “我很期待。”

    說完正事,四人邊閑聊非凡圈子的種種傳聞,邊在奧黛麗的示範作用下,各自尋找起想要閱讀的圖書。

    忽然,休眼楮一亮,看到了兩本硬封皮的圖書

    《魯恩王國貴族史》和《紋章學》。

    與此同時,佛爾思也找到了自己感興趣的書籍

    《弗薩克帝國人物地理志》和《環游北大陸》。

    “尊敬的格萊林特子爵,我可以借這兩本書嗎?我很快就會歸還。”休懇求般地望向書房的主人。

    格萊林特不甚在意地點頭道

    “沒有問題。”

    听見他的回答,佛爾思趕緊也提出了請求,同樣得到了允許。

    目睹這一切的奧黛麗嘴角微勾,矜持地看向了旁邊,假做找書。

    作為一名合格並獲得了晉升的“觀眾”,在多次接觸後,她已準確把握到了休和佛爾思在某些方面的偏好,借此提前進行了布置,無人察覺的布置。

    讓受到引導的人覺得那就是本身的意願,正是觀眾能力的體現。

    …………

    傍晚時分,休窩在沙發上,向著壁爐,就著煤氣燈,翻看著《魯恩王國貴族史》,佛爾思則參加作家圈子的聚會去了。

    看了好一陣子,休突然感覺硬紙封皮有些奇怪,于是小心翼翼地檢查了一遍,找到了夾層,找出了一張古舊的紙。

    紙張正面布滿了羅塞爾大帝創造的那些特殊符號,背後則書寫著一段古赫密斯文。

    “格萊林特子爵的先祖破譯了一些羅塞爾大帝的特殊符號?”休猛地興奮。

    她艱難辨識起那段古赫密斯文,無聲默念道

    “不屬于這個時代的愚者;”

    “灰霧之上的神秘主宰;”

    “執掌好運的黃黑之王。”



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