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正文 第一百四十四章 宴會見聞
作者︰愛潛水的烏賊 下載︰詭秘之主TXT下載
    從工廠區回到明斯克街後,克萊恩簡單用過午餐,倒頭就睡,一直睡到天色變暗,傍晚來臨,才自然醒轉。

    可就算是這樣,他依然感覺疲憊,發自內心地感覺疲憊。

    出神了好一會兒,克萊恩下到一樓,點燃煤氣燈,準備坐至沙發,閱讀今天份的報紙,可他目光一掃,卻看見茶幾上擺放著一張請帖。

    他先是一愣,旋即醒悟過來,這是幾天前斯塔琳薩默爾太太派女僕上門補的晚宴邀請函。

    “差點忘記這件事情……變相的相親宴會……”克萊恩放下請帖,走向一樓盥洗室,用冷水清理了下臉孔,讓自己看起來精神了不少。

    與剛到貝克蘭德時相比,他嘴唇四周和下頜之上已多了較為濃密的黑色短須,這雖然沒有完全消除他本身的書卷氣質,但卻讓他顯得成熟了不少,粗獷了一些。

    不是真正的熟人,沒法再當面認出我……克萊恩無聲吐了口氣,擦干淨臉龐,將金邊眼鏡架到了鼻梁上。

    他稍做休息,換上領口堅挺筆直的襯衣,配了套黑色燕尾服,然後非常正式地戴好半高絲綢禮帽,拿著手杖和請帖,出門拐向了隔壁。

    叮叮當當的門鈴聲里,他看見了開門的女僕朱利安,看見了金發高高盤起,耳垂戴著銀色飾品的斯塔琳。

    克萊恩取下帽子,行了一禮,客氣贊美道

    “薩默爾夫人,你今天非常漂亮。”

    他這句話雖然有濃厚的敷衍性質,但今天的斯塔琳確實比往常漂亮了不少,在精心打扮這個領域,她的能力似乎得到了突破性的增長。

    看來是捉奸那件事情,讓她和瑪麗夫人真正成為了“閨蜜”,而對方是身家幾萬鎊的富翁,目前又進入了王國大氣污染調查委員會,結識了不少權貴,在化妝、衣著、飾品等方面必然有著足夠的見識……克萊恩有所恍然地在心里點了下頭。

    斯塔琳的嘴角難以遏制地上翹了

    “這是我新買的耳飾,需要整整8甦勒。”

    女士,你的風格還是沒變啊……克萊恩笑著將帽子、手杖和外套遞給了女僕。

    屋內壁爐和管道帶來了溫暖仿佛初夏的感覺,不少小姐和女士的衣裙相對都不那麼嚴實,有的露出了半截白嫩的手臂,有的胸前滑膩一片。

    “盧克在和幾位朋友聊生意,讓我代他向你說聲抱歉。”斯塔琳盡著女主人的職責道,“你先用餐,我等下給你介紹幾位家教良好的小姐。”

    其實沒這個必要,讓我安靜地吃東西就行了……克萊恩笑笑道

    “我已經聞到了食物的香味。”

    因為客人較多,超過了二十位,晚宴是以自助的形式進行,克萊恩拿著餐盤,轉了一圈,發現這次的食物比之前又豐盛了不少

    冷鮭魚,雞肉派,豌豆炖羔羊肉,鹽漬胸肉,咖喱食品,烤牛肉,煮熟的火雞,牛舌餡餅,火腿,沙拉和奶油蛋糕……

    酒依然是香檳加紅葡萄酒。

    這很符合肉食動物的胃口,克萊恩撿了一大盤,沒去找人閑聊,縮到角落里,慢悠悠地品嘗起來。

    “沒有克拉格俱樂部的廚師做得好……”他時不時在心里做出點評。

    他準備去拿第二輪時,終于被斯塔琳薩默爾發現了。

    與此同時,他在這位太太的身旁,看見了位熟人,表情嚴肅的于爾根律師。

    也是,于爾根同樣還是單身漢……克萊恩笑著湊了過去,主動問候道

    “多麗絲太太恢復得怎麼樣了?”

    于爾根不太自在地扯了扯領結道

    “她下周就能出院。”

    “這真是太好了。”克萊恩真誠地感慨道。

    這時,斯塔琳已引了幾位小姐過來,對她們介紹道

    “這位是于爾根庫珀先生,高級事務律師,每周薪水至少3鎊,時常還會有案件的抽成,他的年收入肯定超過了200鎊,而且他年輕有為,將來很可能成為大律師。”

    “這位是夏洛克莫里亞蒂先生,知名偵探,他的收入並不穩定,但每一筆都很豐厚,比如10鎊,50鎊。”

    女士,這介紹得太直接了吧……克萊恩忍不住腹誹了一句。

    而他旁邊的于爾根明顯皺了下眉頭。

    斯塔琳完全不覺得有什麼問題地繼續介紹道

    “薩拉泰勒小姐,她的父母都是文法學校的教員……”

    “安吉娜沃森,她的父親是貝克蘭德警察廳的文職人員……”

    ……

    克萊恩麻木地笑著,向那一位位女士問好。

    等到斯塔琳說完,于爾根沉聲說道

    “薩默爾太太,當面提及別人的收入不是一件禮貌的事情。”

    斯塔琳並未生氣,非常認真地回應道

    “不,這非常重要。”

    “如果你們能彼此喜歡,建立家庭,收入是必不可少的基礎。”

    “你想想,每天總要有肉類、蔬菜、水果、牛奶、白面包、奶油、黃油等食物吧?每周最少得在這上面花費1鎊5甦勒,這還沒算酒,另外,得租個好點的房子,每周又得支出接近1鎊,嗯,還得購買水、煤氣、木炭、肥皂等事物,還得考慮出行的花費,這加起來差不多得10甦勒。”

    “這是最基本的開銷,難道你不帶你的夫人去听音樂會,去看戲劇?”

    “難道每年不添置一些新衣服?各位小姐,我認為,一個家庭,每年至少得在這上面花費30鎊,才能稱得上體面。”

    “除此之外,還有女僕的薪水,孩子的教育費用,預備的醫療開銷,以及一些必要裝飾品的支出。”

    “只有年收入超過200鎊,才能滿足這些需求,才能有一個幸福的家庭。”

    “所以,為了不耽擱你們的時間,不造成誤會,我認為有必要提前介紹。”

    作為一名律師,于爾根一時竟找不到語言反駁,還好他本來就只有嚴肅和正經等表情。

    真是坦蕩啊……不過基本的禮儀是私下先告訴雙方這類信息,當然,我很明白薩默爾太太你當面介紹的原因……克萊恩堆起笑容道

    “是啊,收入很重要。”

    “只有年收入超過400鎊,才能舉行得起這種層次的晚宴,才能讓自己的夫人有漂亮的衣裙和精美的耳飾。”

    斯塔琳頓時微抬起下巴,努力壓制著笑容道

    “430鎊,我的意思是,每年還要有些積蓄,防備意外或投資股票債券。”

    這就是她丈夫大概的年收入。

    幫陌生的雙方找到話題後,她離開這里,招呼起其他客人,而克萊恩明顯察覺到薩拉、安吉娜等小姐對于爾根律師更感興趣,畢竟對方長得還不錯,工作和收入都非常穩定。

    至于隨時可能進警察局的私家偵探,並不是中產階層女性優先考慮的對象,並且克萊恩現在一圈胡子,略顯粗獷,女孩子們難免有點畏懼。

    他陪著閑聊了幾句後,找了個借口離開,躲到角落里,邊吃東西,邊欣賞于爾根尷尬而無奈的表現。

    這種時候,他身為律師的口才不知道去了哪里。

    過了幾分鐘,薩默爾家的兩個孩子玩鬧著跑過了克萊恩身前。

    他們注意到了躲在角落的紳士,停了下來,睜著大眼楮,好奇地問道

    “莫里亞蒂先生,听說您是偵探?”

    “是的。”克萊恩微笑回應。

    小女孩天真地開口道

    “您能給我們講講您破的案子嗎?”

    她的雙胞胎哥哥連連點頭。

    我破的案子?不是涉及怨魂、秘偶、惡魔犬,就是找貓捉奸,還真沒有適合講給小孩子听的……克萊恩思考了幾秒鐘,呵呵笑道

    “好啊,這是一個關于寶藏的故事。”

    “一位從東拜朗退役回過的軍官突然被人謀殺……”

    他上輩子看過的偵探,其實都忘得差不多了,只能根據模糊的印象,隨口編造著,而兩個小朋友也不在乎情節合不合理,听得相當認真,甚至還學會了問“接下來呢”。

    不知不覺間,克萊恩放松了不少。

    等到晚宴接近尾聲,他正打算告辭,卻看見斯塔琳的臉上滿是喜意。

    “發生了什麼值得慶賀的事情嗎?”克萊恩隨口問了一句。

    斯塔琳微揚腦袋,笑容矜持地回答

    “瑪麗得到了大氣污染調查委員會首席秘書希伯特霍爾先生的邀請,將于周一去他的家里參加午餐會。”

    “這位先生是霍爾伯爵的長子,真正的貴族,他邀請了委員會的所有成員,並允許他們帶上兩到三位朋友。”

    斯塔琳頓了下道

    “瑪麗剛才邀請了我和盧克。”

    …………

    周一中午。

    盛裝打扮的斯塔琳薩默爾在丈夫盧克薩默爾的陪伴下,跟著瑪麗夫人,來到了皇後區,看見了一座佔地極廣的建築。

    大理石雕像、水池、噴泉、花園、草坪等事物一一映入了她的眼楮,讓她還沒有進入別墅,就感覺到了緊張。

    “盧克,我這條項鏈和裙子是不是很不搭?”她側頭詢問起丈夫。

    盧克搖頭笑道

    “親愛的,你太緊張了。”

    “你完全不需要擔心,貴族也就是比我們住得大一點,吃得好一點而已,我們並不差什麼。”

    斯塔琳听得連續點頭,似乎又找回了往日的自信。

    進入別墅,他們看見了華麗的水晶吊燈,看見了可以供很多人跳舞的大廳,看見了一盤盤美食。

    鵝肝,煎龍骨魚,h龍蝦……奧爾米爾葡萄酒,迷霧香檳……和雜志上的描述一樣啊……斯塔琳好奇地觀望著那些食物,覺得自家省一省,也能在節日或新年的時候,來上這麼一頓。

    除了奧爾米爾紅葡萄酒和迷霧香檳……她最後又在心里補了一句。

    就在這時,她的目光忽然發直,看見一位身穿米色宮廷長裙的少女徐徐走來。

    那少女金發碧眼,美貌異常,戴著一雙白絲手套,配有一對小巧漂亮的綠寶石耳墜,氣質清純而高雅。

    真像一位天使啊……哪怕一直都驕傲于自身的容貌,斯塔琳此時也忍不住贊嘆了一句,莫名有些自卑。

    “您好。”她笨拙地用剛學會的禮儀問候道。

    “你好。”那位少女優雅地還禮。

    兩人擦肩而過後,斯塔琳陪著丈夫和瑪麗認識了一個個身份顯赫的客人,認識了那位高貴的希伯特霍爾先生。

    過了一陣,她獨自走上陽台,打算緩和下心情,卻意外地看見了剛才那位天使般的少女。

    她正在眺望外面的風景,瓖著緞帶玫瑰的鞋子旁乖巧地蹲著一只金毛大狗。

    “它真可愛啊。”斯塔琳尋找著話題。

    那位少女淺笑回應道

    “我替甦茜感謝你的贊美。”

    看著美貌少女和金毛大狗的組合,斯塔琳忽然覺得自己也該養只類似的寵物。

    這樣才能彰顯薩默爾家的體面!她斟酌著問道

    “我听說貴族們會馴養不少獵犬,它就是嗎?”

    “是的。”碧眼比耳墜寶石更迷人的少女輕巧點頭道。

    “不知道購買一只,需要多少金鎊?”斯塔琳含笑問道。

    那清純高雅的少女低頭看向金毛大狗,微笑著不甚在意地回答道

    “450鎊。”

    s因為又要出發去開會,明天沒有三更,只能提前更新維持生活這樣子,嗯,凌晨會提前更新。等到25號之後,這個月奔波結束,會有加更的。



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