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農園似錦 第二百三十章 逃難
作者︰?O晴雨 下載︰農園似錦TXT下載
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    李達自然不敢給欽差大人的干女兒報虛數︰“因那富戶急需錢財周轉,價格報得倒也不高。如果分開買的話,上等田一畝要十二兩銀子,中等田十兩,下等田七兩。如果一起買的話,一千五百兩銀子。”

    價格還算合理,余小草當場就拍板買下。次日,由房府的管家跟李牙儈一起,去了衙門辦了手續。

    此時,正是春耕之時,由于這片農莊趕著出手,馬家便沒有租給佃戶們。莊子上的佃戶,心情都十分忐忑。

    佃戶一般都是沒有田地,靠租種別人家的土地為生。入秋時,地里產出的至少一半糧食,是要上交給主家的。要是遇上比較苛刻的主家,會收六成甚至更多的租子,遇上一般的年成,佃戶們連肚子都填不飽。可是,這些除了會種田,沒有其他手藝的佃戶們,除了租種土地別無他法。不種田,一家人等著喝西北風嗎?

    馬家的這處莊子,佃戶們懷著忐忑的心情,等待新主家的來臨。馬家算是主家中比較仁慈的,租子只收五成。不知道新主家是什麼樣的人,會不會漲租子?會不會不租種給他們了?一莊子十幾戶人家,就指著這些田地吃飯呢!

    余海穿了一身深藍色細棉布長袍,腰帶領口袖口繡著精美的刺繡。從來沒穿過如此正式服裝的他,感覺渾身不對勁。為了方便干活,余海向來穿著短打,既輕便又自在。裹在長袍里,總覺得邁不開步似的。

    余小草看著老爹一臉不自在的表情,笑著道︰“爹,你穿這身帥極了!比那些瘦了吧唧矮不隆冬的老爺,更像有氣派!咱們這是第一次去自家莊子巡視,當然要拿出主家的氣勢來,免得被刁奴欺了主!”

    余海被小女兒一夸贊,挺直了胸膛。他本來身材就夠高大,五官端正,襯著小麥色的健康皮膚,果然很有主家老爺的氣魄。

    替他們趕馬車的,是房府的管家。既然要拿出主家的氣勢來,身邊怎能沒個跑腿的,管家便被房夫人派過來幫襯一把。

    馬車很快來到莊子里,早已得到消息的佃農們,早早就在莊子前等候著。以前馬家的人過來時,大多已經日上三竿了。佃農們摸不清新主家的習性,早些過來給主家留個好印象。本以為會等上很久,沒成想不到辰時,馬車已經轉進了莊子。佃農們互相看了看,慶幸自己來早來的對!

    管家把馬車停下,余海從車上身手矯健地跳下來,又轉身把小女兒給抱下來。余小草看到佃農們面帶恭敬地等候著,心里還算滿意。

    佃戶們能不恭敬嗎?從去年秋天起,唐古就來了一批又一批的難民,雖然港口那兒安置了一批,可還是有許多難民到處找活兒干。稍微大些的莊子,都會有難民過來自薦當佃戶。莊子原本佃戶的位置就受到了威脅。不好好干,難道等著主家把你替換掉嗎?這也不是沒有的事,隔壁周家的祭田,不就換掉了好幾家佃戶嗎?

    余海在佃農們面前站定,從來沒有在這麼多人期待的目光下開口的他,背在身後的手微微有些顫抖。小草見了,趕忙把手伸過去,握住了老爹的手,給他精神上的支持。

    余家將來肯定不止于此,作為一家之主,余海必須得能撐得起來!余海暗暗吸了口氣,用威嚴的目光掃視了這十幾戶人家,揚聲道︰“今年春耕在即,為了不耽誤農時,一切照舊!誰是莊頭,出來介紹下莊子的情況!”

    听到一切照舊的話語,佃戶們明顯松了口氣,每個人的眼中都流露出喜悅的光芒。一個年過五旬老當益壯的老者,上前一步,道︰“回主家,老朽王茂才,是這個莊子的莊頭!”

    余海見老者跟他爹差不多年歲,神色間流露出幾分善意,道︰“這莊子什麼情況,說叨說叨吧!”

    王茂才恭敬的態度並未因主家對他和善而改變,畢恭畢敬地道︰“回主家,莊子里共十六戶人家。其中壯年勞動力四十三人。往年,莊子的田地是按家中勞動力的人數來分派的。”

    按成年勞動力的人數分配?余小草想了想,開口道︰“老人家,所謂的勞動力,是指男性成年勞動力嗎?”

    王茂才並未因著她年歲小而怠慢,忙應道︰“回小姐,是的!”

    “那……如果這家成年男性發生了意外,又將如何?”余小草的擔心並不是沒有原因的。要是自家男人出了事,一家孤兒寡母的,連個地都分不到,還讓人怎麼過?

    王茂才沉默了片刻,道︰“正想稟告主家呢,莊子里劉大壯在山上摔斷了腿,他是家中唯一的勞動力,去年分的是四畝地,正要請示主家,今年如何分配呢!”

    余海輕輕皺起了眉。如果按照舊例的話,家里唯一的勞動力臥床不起,是不應該分配田地的。可是,家里的頂梁柱倒了,又失了田地,這無異于雪上加霜,一家老小該如何維持生計?

    這時,從人群中沖出一個十二三歲的男孩,他眼中含著淚,攥緊了拳頭,噗通一聲跪在余海面前,大聲道︰“我已經十三了,能頂個大人用了!請主家不要收了我家的田地。”

    “山子,快回來!”人群中擠出一個面容憔悴的婦人,焦急地朝著跪著的小男孩呼喊著,生怕兒子頂撞了主家受了懲罰。

    余海低頭看著這個和自家大兒子差不多年歲的少年,心中百味雜陳。想起當初自己被熊瞎子咬傷,躺在床上生死不知,當時面臨的境地跟眼前這一家何等的相似。當初的他,心中無比期望有人能夠幫襯他的家人一把。

    余小草略一思索,做了個決定,道︰“我爹剛剛說了,今天的田地分配,在新的決策下來前,還是跟去年一樣!”

    跪在地上的小男孩,滿懷希冀地抬起頭,問了句︰“我家去年分了四畝地,今年是不是還有四畝地?”

    余小草點了點頭,道︰“不錯,去年多少地,今年還是多少地。以後,不光成年勞動力有地,十歲以上的男孩,十六歲到四十歲的女性,只要有勞動能力的,無論男女也都會酌情分些田地。”

    什麼?女人也有地?家中符合條件的女人、孩子比較多的人家,臉上露出欣喜的表情。而家中勞動力較多的,卻微微變了臉色。因為莊子的土地只有這麼多,分給女人孩子後,他們分到的田地肯定就少了。這些人雖心中略有不滿,卻不敢說什麼。新主家有新主家的規定,要是表現出不滿的話,主家一畝地都不租給你,你也只能干看著!

    余海又說了幾句場面上的話,鼓勵大家認真耕作,最後道︰“農時不等人,趁著今天天氣好,大家抓緊時間去耕作吧!好,都散了吧!”

    從莊子出來,爺倆準備去鎮上采購些生活用品。馬車走到城門外的時候,發現城外的難民又增加了不少。現在正是青黃不接的時候,許多不願背井離鄉的東北百姓,熬過了嚴冬之後,已是彈盡糧絕,不得不走上逃難的南下之路。

    因買了莊子心情大好的余海,坐在馬車外跟管家說著話。突然,難民中一個瘦弱的身影,吸引了他的注意力。他死死盯住那個人的背影,手攥得緊緊的。不會是她吧?如果是她的話,為什麼不回東山村找他,而是落腳城外的難民營?

    仿佛覺察到他的目光,那個瘦弱的身影,扭轉身子望過來。余海看清那個憔悴卻熟悉的面容時,略帶哽咽地輕呼一聲︰“大姐……”

    或許是離得太遠,那人並未認出他來,而是繼續向前走了幾步,在一個用枯枝搭成的簡易棚子下,緩緩蹲下了身子。其實,即使兩人面對面,余彩鳳也未必能認出他來。

    自從余海成親那年,大姐曾經回來過一次,十多年過去了,余海的面容雖沒有太大的改變,卻成熟了不少。這一年多,吃的好,心情又好,原本瘦瘦高高的他,身材變得魁梧有力。

    今天又穿了一身新衣服,又坐著房府的馬車,跟城里的有錢老爺似的。就是余彩鳳見了他,也只是覺得面熟,不敢和他相認的!

    “停車,快停車!”余海一把搶過管家手中的韁繩,用力一拉。正平穩地朝前小跑的馬兒,長長地嘶鳴一聲,停了下來,蹄子在地上不安地踩踏著。多虧房府的馬訓練有素,要是換了別的罵,說不定就驚了呢!

    在馬車里打盹兒的余小草,差點一頭從馬車里栽出來。她帶著疑問地探出頭來,卻看到老爹從尚未停穩的馬車上一躍而下,朝著被稱為難民營的那片地方快步而去。

    “爹!你干什麼去?等等我啊!”余小草在管家的幫助下,從馬車上下來,拎著長長的裙擺,朝著老爹離去的方向追了過去。不過陪老爹去趟莊子,干娘非讓她穿這麼正式,跑動起來一點也不方便,不小心就踩到裙擺了。

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